A constituição do retrovírus

Os retrovírus, também chamados de RNAvírus, formam a família dos Retroviridae e caracterizam-se por terem um genoma constituído por RNA simples.

Por não possuírem DNA (é o DNA que origina o RNA), os retrovírus realizam uma etapa na invasão celular denominada retrotranscrição, através da enzima transcriptase reversa.

O processo de vida dos retrovírus é o seguinte:

* O vírus é levado (por algum meio) até uma célula compátivel com seus sítios de ligação;
* Adsorção: O vírus adere à célula hospedeira;
* Injeção: O vírus injeta seu RNA e enzimas virais dentro da célula hospedeira;
* Eclipse: O vírus, através da enzima transcriptase reversa, sintetiza DNA a partir de seu RNA, e liga esse DNA ao DNA da célula hospedeira. (esquematizado a seguir)

O Processo de número I da imagem acima é o processo de retrotranscrição, no qual age a enzima viral transcriptase reversa, que produz DNA a partir do RNA viral. Esse DNA se liga ao DNA celular, e começa a comandar a produção de novos RNAs virais (II, o processo de transcrição).

Ainda durante a Eclipse, o DNA celular produz as proteínas e outras substâncias da cápsula viral;

* Liberação: os novos retrovírus formados dentro da célula hospedeira saem dela. Esse processo pode ser lítico (quando, devido ao grande número de vírus, a célula se rompe) ou lisogênico (os vírus saem da célula sem rompê-la).

Índice

* 1 Classificação
* 2 Doenças causadas por retrovírus
* 3 Mutações Virais
* 4 Papel Medicinal

Classificação

Os seguintes gêneros são incluídos dentro da família Retroviridae:

* Alpharetrovirus; espécies: vírus da leucemia aviária
* Betaretrovirus; espécies: vírus do tumor mamário dos ratos
* Gammaretrovirus; espécies: vírus da leucemia de camundongos e vírus da leucemia felina
* Deltaretrovirus; espécies: vírus da leucemia bovina e os vírus HLTV, que afetam humanos
* Epsilonretrovirus;
* Lentivirus; espécies: vírus da imunodeficiência humana e da imunodefiência de felinos e símios
* Spumavirus;

Doenças causadas por retrovírus

* A SIDA (ou AIDS) é uma doença causada pelo retrovírus HIV (vírus da imunodeficiência humana, VIH, em português);
* Os retrovírus HTLV-1 e HTLV-2 causam algumas doenças como o linfoma das células T.

Mutações Virais

O retrovírus não pode ser combatido pelo fato de sofrer mutação constante, pois o processo de retrotranscrição não é um processo seguro, criando DNAs com sequências diferentes das quais deveriam ser.

Papel Medicinal

Quando utilizados como vetores na terapia gênica somática, alteram de forma permanente a célula hospedeira, integrando-se ao genoma. São utilizados especialmente em células dos músculos liso e esquelético, da medula óssea, fibroblastos e hepatócitos.

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