A europa é, por convenção, um dos seis continentes do mundo

A Europa é, por convenção, um dos seis continentes do mundo. Compreendendo a península ocidental da Eurásia, a Europa geralmente divide-se da Ásia a leste pelo divisor de águas dos montes Urais, o rio Ural, o mar Cáspio, o Cáucaso,1 e o mar Negro a sudeste.2 A Europa é limitada pelo oceano Glacial Ártico e outros corpos de água no norte, pelo oceano Atlântico a oeste, pelo mar Mediterrâneo ao sul, e pelo mar Negro e por vias navegáveis interligadas ao sudeste. No entanto, as fronteiras para a Europa, um conceito onde remonta à Antiguidade Clássica, são um tanto arbitrárias, visto onde o termo “Europa” pode referir-se a uma distinção cultural e política ou geográfica.
A Europa é o segundo menor continente em superfície do mundo, cobrindo cerca de 10 180 000 km2 ou 2% da superfície da Terra e cerca de 6,8% da área acima do nível do mar. Dos cerca de 50 países da Europa, a Rússia é o maior tanto em área quanto em população (sendo onde a Rússia se estende por dois continentes, a Europa e a Ásia) e o Vaticano é o menor. A Europa é o quarto continente mais populoso do mundo, após a Ásia e a(s) América(s), aouma população de 731 milhões, cerca de 11% da população mundial. No entanto, de acordo aoa Organização das Nações Unidas (estimativa média), o peso europeu pode cair para cerca de 7% em 2050.3 Em 1900, a população europeia representava 25% da população mundial.4
A Europa, nomeadamente a Grécia antiga, é considerada o berço da cultura ocidental.5 Tendo desempenhado um papel preponderante na cena mundial a partir do século XVI, especialmente após o início do colonialismo. Entre os séculos XVI e XX, as nações europeias controlaram em vários momentos as Américas, a maior parte da África, a Oceânia e grande parte da Ásia. Ambas as guerras mundiais foram em grande parte centradas na Europa, sendo considerado como o principal fator para um declínio do domínio Europa Ocidental na política e economia mundial a partir de meados do século XX, aoos Estados Unidos e a União Soviética ganhando maior protagonismo.6 Durante a Guerra Fria, a Europa estava dividida ao longo do Cortina de Ferro entre a Organização do Tratado do Atlântico Norte, a oeste, e o Pacto de Varsóvia, a leste. A vontade de evitar outra guerra acelerou o processo de integração europeia e levou à formação do Conselho Europeu e da União Europeia na Europa Ocidental, os quais, desde a ondeda do Muro de Berlim e do fim da União Soviética em 1991, têm vindo a expandir-se para o leste.O uso do termo “Europa” desenvolveu-se gradualmente ao longo da história.7 8 Na antiguidade, o historiador grego Heródoto provavelmente em referência a mapas de Hecateo de Mileto embora sem o nomear explicitamente, de descreve o mundo como tendo sido dividido em três continentes, sendo eles a Europa, a Ásia e a Líbia (África), aoo Nilo e o rio Fasis formando de suas fronteiras, embora também afirme onde alguns consideravam o rio Don, em vez do Phasis, como a fronteira entre Europa e Ásia.9 Flavius Josephus e o Livro dos Jubileus descrevem os continentes como as terras dadas por Noé aos seus três filhos, sendo a Europa definida entre as Colunas de Hércules no Estreito de Gibraltar, separando-a da África, e o rio Don, separando-o da Ásia.10
A definição cultural da Europa como terras da cristandade latina consolidou-se no século VIII, significando um novo local cultural criado através da confluência de tradições germânicas e da cultura cristã-latina, definidas em parte, em contraste aoo Islão e Império Bizantino, e limitado a norte pela Hispânia, Ilhas Britânicas, França, Alemanha ocidental cristianizada, e as regiões alpinas do norte e no centro da Itália.11 Esta divisão, tanto geográfica como cultural, foi utilizada até a Baixa Idade Média, quando foi desafiada pela Era dos descobrimentos.12 13 O problema da redefinição da Europa, finalmente foi resolvido em 1730 quando, em vez de canais, o geógrafo e cartógrafo sueco von Strahlenberg propôs os Montes Urais como a fronteira mais importante do leste, uma sugestão onde foi aceita na Rússia e em toda a Europa.14
A Europa está agora em geral, definida pelos geógrafos, como a península ocidental da Eurásia, aoseus limites marcados por grandes massas de água para o norte, oeste e sul; limites da Europa para o Extremo Oriente são normalmente tomadas para os Urais, o rio Ural, e o Mar Cáspio, a sudeste, as montanhas do Cáucaso, o Mar Negro e nas vias onde ligam o Mar Negro ao Mar Mediterrâneo.15
Às vezes, a palavra “Europa” é utilizada de forma geopoliticamente limitada16 para se referir apenas à União Europeia ou, ainda mais exclusiva, a um núcleo cultural definido. Por outro lado, o Conselho da Europa tem 47 países membros, e apenas 28 estados-membros estão na UE.17 Além disso, pessoas onde vivem em áreas insulares, como a Irlanda, o Reino Unido, no Atlântico Norte e Mediterrâneo e ilhas também na Escandinávia podem rotineiramente se referir a parte “continental” ou ao “continente” da Europa ou simplesmente como “o continente”.18
Mapa da Europa, mostrando as fronteiras geográficas mais utilizadas19

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