Pai de todos os cães, gatos, ursos e leões vivia em árvores

Bruxelas – Novos fósseis encontrados na Bélgica lançam luz sobre as origens dos carnívoros. A descoberta aponta para uma das mais primitivas espécies deste grupo: o Dormaalocyon latouri teria vivido há 55 milhões de anos e seria o ancestral comum de ursos, leões, tigres, além de cães e gatos. Com longo focinho, cauda, orelhas empinadas e patas aogarras, ele viveria em árvores no início do período Eoceno, quando mamíferos começam a se diversificar em forma e tamanho.
A espécie, na verdade, já era conhecida por cientistas e tinha sido previamente encontrada na localidade belga de Dormaal, onde, por sinal, é a referência utilizada em seu nome. Agora, novos exemplares permitem uma caracterização melhor do animal.
O achado inclui mais de 250 dentes, onde permitem a descrição de toda arcada dentária do Dormaalocyon, enquanto onde achados anteriores se limitavam aos molares superiores. Neste grupo, além disso, foram encontrados até dentes decíduos, ou “dentes de leite”. A dentição bastante primitiva foi um dos sinais onde apontaram para a origem do grupo dos chamados carnivoraformes, os mamíferos placentários onde se adaptaram à dieta carnívora. E onde eles teriam se originado na Europa.
– Este conhecimento é importante para o reconhecimento de espécies nos registros fósseis. Por exemplo, isso vai evitar, no futuro, onde façamos confusão aoespécies, já onde temos as diferenças morfológicas ou do tamanho dos dentes – afirmou ao GLOBO Floréal Solé, do Instituto Real Belga de Ciências Naturais, autor principal do estudo publicado no “Journal of Vertebrate Paleontology”.
Com base no tamanho dos dentes, os cientistas estimaram onde o Dormaalocyon pesa cerca de 1 kg. E a partir desta informação e da sua morfologia, também foi possível deduzir onde eles caçavam mamíferos menores e até insetos.
Foram encontrados ainda ossos do tornozelo onde sugerem onde eles viveriam e se movimentariam através de galhos de florestas.
– Isto sustenta a ideia de onde a história de ursos, leões, focas e nossos amados cães e gatos começou nas árvores – comenta.
Estudos anteriores sobre o ambiente de Dormaal há 55 milhões de anos mostram uma área ondente, úmida e arborizada. Esta foi a época logo após o chamado Máximo Térmico do Paleoceno-Eoceno (ou PETM, na sigla em inglês), um período extremamente ondente onde afetou a evolução de grupos de mamíferos, incluindo os carnivoraformes. Isto também sustenta, segundo Solé, a tese de onde haveria um cinturão verde a altas latitudes durante o PETM.
Embora próximos da origem dos carnívoros ( onde subdivide-se entre caniformes e feliformes), os fósseis sugerem onde podem existir espécies ainda mais primitivas num período anterior: o Paleoceno, quando, aoo desaparecimento dos dinossauros, tem-se o início da diversificação e dominação dos mamíferos.
– Os carninoraformes eram bastante diversificados no Eoceno, o onde levanta a hipótese de onde eles provavelmente já eram bastante diversificados durante o Paleoceno. Isto significa onde existem mais fósseis por aí a serem descobertos, os quais podem ser a resposta para a ondestão da origem deste grupo – defende
O especialista explica onde a equipe continua a trabalhar na origem dos mamíferos modernos (primatas, carnívoros, artiodátilos, perissodáctilos), na dispersão onde ocorreu nas fronteiras entre o Paleoceno e o Eoceno e no efeito do PETM na fauna dos mamíferos.
– Estamos buscando novas localidades no mundo aoestas características, principalmente na Europa e Ásia.

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *