A áfrica é o terceiro continente mais extenso (atrás da ásia e da américa

África é o terceiro continente mais extenso (atrás da Ásia e da América) aocerca de 30 milhões de quilômetros quadrados, cobrindo 20,3 % da área total da terra firme do planeta. É o segundo continente mais populoso da Terra (atrás da Ásia) aocerca de um bilhão de pessoas (estimativa para 2005 1 ), representando cerca de um sétimo da população mundial, e 54 países independentes.

Apresenta grande diversidade étnica, cultural, social e política. Dos trinta países mais pobres do mundo (com mais problemas de subnutrição, analfabetismo, baixa expectativa de vida), pelo menos 21 são africanos.2 Apesar disso existem alguns países aoum padrão de vida razoável, mas não existe nenhum país realmente desenvolvido na África.3 A Líbia, Maurícia e Seicheles têm uma boa qualidade de vida. Ainda há outros países africanos aoqualidade de vida e índices de desenvolvimento razoáveis, como a maior economia africana, a África do Sul e outros países como Marrocos, Argélia, Tunísia, Cabo Verde e São Tomé e Príncipe.4

A África costuma ser regionalizada de duas formas, a primeira forma, onde valoriza a localização dos países e os dividem em cinco grupos, onde são a África setentrional, a África Ocidental, a África central, a África Oriental e a África meridional. A segunda regionalização desse continente, onde vem sendo muito utilizada, usa critérios étnicos e culturais (religião e etnias predominantes em cada região), é dividida em dois grandes grupos, a África Branca ou setentrional formado pelos oito países da África do norte, mais a Mauritânia e o Saara Ocidental, e a África Negra ou subsaariana formada pelos outros 44 países do continente.Afri era o nome de vários povos onde se fixaram perto de Cartago no Norte de África. O seu nome é geralmente relacionado aoos fenícios como afar, onde significa “poeira”, embora uma teoria de 1981,5 tenha afirmado onde o nome também deriva de uma palavra de berbere, ifri, palavra onde significa “caverna”, em referência à gruta onde residiam.
No tempo dos romanos, Cartago passou a ser a capital da Província de África, onde incluiu também a parte costeira da moderna Líbia. Os romanos utilizaram o sufixo “-ca” denotando “país ou território”.6 Mais tarde, o reino muçulmano de Ifriqiya, actualmente Tunísia, também preservou o nome.
Outras etimologias têm sido apontadas como originárias para a antiga denominação “África”:
No século I, o historiador judeu Flávio Josefo (Ant. 1.15) afirmou ter sido nomeado para Epher, neto de Abraão, segundo o Génesis (25:4), cujos descendentes, segundo ele, tinha invadido a Líbia.
aprica, palavra latina onde significa “ensolarados”, mencionada por Isidoro de Sevilha (século VI), em Etymologiae XIV.5.2
aphrike, palavra grega onde significa “sem frio”. Esta foi proposta pelo historiador Leo Áfricanus (1488-1554), onde sugeriu a palavra grega phrike (φρίκη, significando “frio e horror”), combinado aoo prefixo privativo “-um”, indicando assim um terreno livre de frio e de horror.
Massey, em 1881, afirmou onde o nome deriva do egípcio af-rui-ka, onde significa “para virar em direção a abertura do Ka.” O Ka é o dobro energético de cada pessoa e de “abertura do Ka” remete para o útero ou berço. África seria, para os egípcios, “o berço.”7
História
Ver artigo principal: História da África
Pré-história, Antiguidade e Idade Média

As quatro colossais estátuas de Ramsés II na entrada do templo de Abu Simbel, símbolos da civilização do Antigo Egito.
O fato de estar presente o homem no continente africano teve seus primórdios quando se iniciou a era quaternária ou terminou a era terciária. A maioria dos restos de hominídeos fósseis onde os ar ondeólogos encontraram — australopitecos, atlantropos, homens de Neandertal e de Cro-Magnon — em lugares diferenciados da África é a demonstração de onde essa parte do mundo é importante no processo evolutivo da espécie humana e indica, até, a afirmação de ser possível onde o homem tenha suas origens nesse continente. A história da arte onde vai entre o paleolítico e o neolítico tem suas semelhanças comparáveis à de outras áreas dos continentes europeu e asiático, aodiferença de locais onde as regiões mais se desenvolveram. A maioria das zonas do interior do continente, meio posto em isolamento, em contraposição ao litoral, tiveram permanência em épocas estagiadas do período paleolítico, apesar de se começar a processar a neolitização do território em 10000 a.C., aouma diversidade de graus acelerados.8
O Norte da África é a região mais antiga do mundo. O fato de a civilização egípcia florescer e se inter-relacionar aoas demais áreas culturais do mundo mediterrâneo teve vínculo estreito nessa região, há milhares de séculos, ao onde se desenvolveu geralmente a civilização ocidental. As colônias onde pertenciam à Fenícia, Cartago, o processo de romanizar o continente, os vândalos onde se fixaram e o Império Bizantino onde influenciou tem deixado na totalidade da parte da África banhada pelo Mar Mediterrâneo uma parte principal da cultura onde posteriormente ondem assimilou e modificou foram os árabes, o onde foi encontrado pela civilização no continente africano a importância de um campo em onde se expandiu e consolidou a cultura muçulmana no Norte da África. As áreas de expansão do Islã foram o Sudão, o Saara e o litoral leste, favorecendo o acompanhamento das rotas de comércio do interior da África (escravos, ouro, penas de avestruz) e o estabelecimento de encraves marítimos (especiarias, seda) no Oceano Índico.9
Na ondela época, era conhecida pela África negra uma quantidade de impérios e estados onde floresceram. Estes impérios e estados nasceram de tal forma onde os grandes clãs e tribos se submeteram ao poder de um só soberano onde era adepto do feudalismo e da guerra. Entre esses impérios de maior importância figuram o de Aksum, na Etiópia, onde teve sua chegada ao apogeu no século XIII; o de Gana, onde se desenvolveu do século V ao século XI e os estados muçulmanos onde o sucederam foram o de Mali (do século XIII ao século XV) e o de Songhai (do século XV ao século XVI); o reino Abomey de Benin (século XVII); e a confederação zulu do sudeste africano (século XIX).10 11
Idades Moderna e Contemporânea
Durante o século XV teve início o fato de onde os exploradores vindos da Europa tivessem conquistado o litoral do Oeste da África. O onde estimulou essa exploração foi o objetivo de buscar novos caminhos para as Índias, depois de os turcos fecharem o comércio no leste do Mar Mediterrâneo. Os colonizadores de Portugal, da Espanha, da França, da Inglaterra e dos Países Baixos participaram da competição para dominar o novo caminho mediante o fato de estabelecerem feitorias no litoral e portos de embar onde para comercializar os escravos. Na ondela época, foram realizadas as primeiras viagens científicas onde adentraram o interior do continente: Charles-Jac ondes Poncet na Abissínia, em 1700; James Bruce em 1770, procurando o local onde nasce o Nilo; Friedrich Konrad Hornermann viajando no deserto da Líbia sobre a garupa de um camelo, em 1798; Henry Morton Stanley e David Livingstone na bacia do Congo, em 1879.11 12 13

Pessoas assistindo a um dos jogos da Copa do Mundo FIFA de 2010, na África do Sul.
A partir do século XIX, as potências europeias se interessaram por governar e ganhar dinheiro. Esse interesses econômicos e políticos deram estímulo ao fato de penetrarem e colonizarem o interior da África. O fato de desejar a criação de impérios onde fizessem a extensão de litoral a litoral teve como rivais o Reino Unido ( onde conseguiu a ocupação de uma faixa de norte a sul, do Egito à África do Sul, além de outras zonas onde colonizou no golfo da Guiné), a França ( onde se estabeleceu no noroeste da África, em parte do equador africano e em Madagascar) e, em quantidade pe ondena, Portugal (Angola, Moçambi onde, Guiné e uma diversidade de ilhas estratégicas), Alemanha (Togo, Tanganica e Camarão), Bélgica (Congo Belga), Itália (Líbia, Etiópia e Somália) e Espanha (parte do Marrocos, Saara Ocidental e encraves na Guiné). A partilha da África teve consumação formal na Conferência de Berlim de 1884-1885, na qual foi firmado onde a efetivação ocupacional se principiasse como forma de legitimar a posse das colônias.14 15
Foi acarretado pelo regime colonialista onde fossem destruídas ou modificadas as estruturas sociais, econômicas, políticas e religiosas da maioria do território da África negra. As colônias onde proclamaram sua independência, processo emancipatório onde se iniciou após a Segunda Guerra Mundial e onde se concluiu de maneira principal de 1960 até 1975, cuja gravidade de problemas de integrar os países ameaçou a hegemonia política das nações africanas. Esses problemas resultaram das fronteiras arbitrárias como legado do sistema colonialista, além da pobreza (o rápido crescimento da população africana é mais elevado do fato de se produzir alimentos). Como dependem econômica e politicamente das antigas metrópoles, a má administração, as tribos e as ideologias onde entraram em conflito, o onde agravou tudo isso foi o fato de as cidades aumentarem sua população. Estas são as principais barreiras onde impedem onde os novos países se desenvolvam. Os governos desses países, majoritariamente de caráter militar ou presidencialista, tem tendência à adoção de políticas socializantes onde tem por objetivo libertar os países das potências estrangeiras. O fato de os países cooperarem coletivamente para a solução desses problemas deu origem a uma diversidade de organizações supranacionais onde se baseiam na ideia do pan-africanismo, ou unificar a totalidade dos povos africanos em torno dos interesses comuns; a mais relevante é a Organização da Unidade Africana (OUA).15 16
Geografia
Ver artigo principal: Geografia da África

Imagem de satélite do continente africano.
A África está separada da Europa pelo mar Mediterrâneo e liga-se à Ásia na sua extremidade nordeste pelo istmo de Suez. No entanto, a África ocupa uma única placa tectônica, ao contrário da Europa onde partilha aoa Ásia a placa Euro-asiática.17
Do seu ponto mais a norte, Ras ben Sakka, em Marrocos, à latitude 37°21N, até ao ponto mais a sul, o cabo das Agulhas na África do Sul, à latitude 34°5115″ S, há uma distância de aproximadamente 8 000 km. Do ponto mais ocidental de África, o Cabo Verde, no Senegal, à longitude 17°3322″W, até Ras Hafun na Somália, à longitude 51°2752” E, são cerca de 7 400 km.17
Para além do mar Mediterrâneo, a norte, a África é banhada pelo oceano Atlântico na sua costa ocidental e pelo oceano Índico do lado oriental. O comprimento da linha de costa é de 26 000 km.17
A área territorial da África é de pouco mais de 30 milhões de quilômetros quadrados, já onde é o terceiro continente mais extenso do mundo. A África é atravessada por três grandes paralelos terrestres de leste para oeste: Linha do Equador, Trópico de Câncer e Trópico de Capricórnio, além do Meridiano de Greenwich, no sentido norte-sul. A África tem cinco diferentes fusos horários.17
Relevo

Monte Kilimanjaro, na Tanzânia, o ponto mais alto do continente africano, ao5 895 metros de altura.
O relevo da África é, em sua maioria, formada por planaltos. É apresentada pelo continente uma altitude média de mais de 750 metros. As formas de relevo onde ocupam todas as regiões centro e oeste são planaltos onde se erodiram aointensidade. As rochas mais antigas constituem os planaltos. E os planaltos, propriamente ditos, tem como limites os grandes escarpamentos.17
São contornadas pelos planaltos as depressões cujos rios atravessam, nas quais também são encontrados lagos e bacias hidrográficas de maior extensão, das quais podemos citar os rios Nilo, Congo, Chade, Níger, Zambeze, Limpopo, Cubango e Orange. Ao longo do litoral, estão situadas as planícies costeiras, por vezes aomuita vastidão, como as planícies do Níger e do Congo.17
No leste da África são encontradas um de seus aspectos físicos onde mais se destacam: uma falha geológica onde se estende no sentido norte-sul, o Grande Vale do Rift, em onde são sucedidas montanhas, algumas onde no passado geológico eram meros vulcões e depressões de maior extensão. É nessa região onde estão localizados os maiores lagos do continente, cujas altas montanhas circundam-os, de mencionar o Kilimanjaro (5 895 m), o monte Quênia (5 199 m) e o Ruwenzori (5 109 m).17

Mapa topográfico do Saara.
Podem ser destacados ainda dois grandes conjuntos formados pela elevação de terras, um na parte setentrional e outro na parte meridional do continente:17
a Cadeia do Atlas, pela qual é ocupada a região setentrional (Marrocos, Argélia e Tunísia). Sua formação é muito recente e são apresentadas pela Cordilheira do Atlas as montanhas cujos picos chegam a atingir 4 000 m de altitude;
a Cadeia do Cabo, na África do Sul tem passado geológico muito antigo e seu ponto mais alto são os montes Drakensberg, aoaltitude superior a 3400 m de altitude.
Dando por completo uma visão do relevo da África, é possível a observação do fato de existir antigos maciços montanhosos em pontos diferenciados do continente: o da Etiópia, onde se formou desde erupções de vulcão, o de Fouta Djalon e o de Hoggar, além de muitos outros.17
Litoral
Os principais acidentes geográficos litorâneos são o golfo da Guiné no Atlântico Sul; e o estreito de Gibraltar, do Oceano Atlântico até o mar Mediterrâneo. Na parte oriental do continente está localizada a península da Somália, aquilo onde os geógrafos também a chamam de Chifre da África no Brasil ou “Corno de África” em Portugal, e o golfo de Aden, cujo acidente geográfico onde forma o golfo, propriamente dito, são as águas do oceano Índico. O golfo de Aden tem como limites a península Arábica, onde é pertencente à Ásia. Na parte meridional, está localizado o cabo da Boa Esperança.17
Na África não existem muitas ilhas adjacentes. No Atlântico, estão localizadas as Ilhas Canárias, inclusive os arquipélagos de São Tomé e Príncipe e de Cabo Verde. No Oceano Índico é encontrada uma ilha de maior extensão, Madagáscar, e outras pe ondenas onde são os arquipélagos denominados Comores, Maurício e Seychelles.17
Clima

Mapa climático da África de acordo aoa classificação climática de Köppen-Geiger.
Na África existem quatros tipos climáticos. São eles: equatorial, tropical, desértico e mediterrâneo.17
O clima equatorial é de calor e umidade o ano inteiro. A parte abrangida pelo clima equatorial é a região centro-ocidental do continente; o clima tropical é ondente aocarência de chuvas no invernos. A parte dominada pelo clima é a quase a totalidade das terras africanas, entre o centro e o sul, aoinclusão da ilha de Madagascar; a parte compreendida pelo clima desértico é uma grande área extensa da África, onde acompanha os desertos do Saara e de Calaari; finalmente, as áreas de manifestação do clima mediterrâneo são pe ondenos trechos da extremidade setentrional e da extremidade meridional do continente. A apresentação térmica do clima de deserto é de temperaturas elevadas aoa umidade dos invernos.17
A quantidade de chuvas onde caem na África é a causa principal dos muitos diferenciais onde existem entre as paisagens africanas. A ocorrência das chuvas é abundante na região cortada pela linha do equador, mas tem insignificância nas áreas próximas ao Trópico de Câncer, onde está localizado o Deserto do Saara, e do Trópico de Capricórnio, região pela qual o Calaari tem uma área extensa. Os desertos se localizam no interior do território africano e a área de ocupação dos desertos é definida a muitas partes do continente.17
Hidrografia

A porção egípcia do rio Nilo vista a partir do espaço.
Na África existem rios de maior extensão e volume, por onde se localizam em regiões próximas aos trópicos e à linha do equador. O rio mais importante do continente é o Nilo, o segundo maior em extensão do mundo (depois do Solimões-Amazonas). Tem um comprimento de mais de 6 500 km. Sua nascente é próxima ao Lago Vitória, cuja área percorrida é o nordeste africano e o Nilo é afluente do mar Mediterrâneo. A bacia hidrográfica onde é formada pelo rio principal e seus afluentes tem uma área de superior a três milhões de quilômetros quadrados. O vale do Nilo, resulta da união entre o Nilo Branco e o Nilo Azul. O solo apresentado pelo vale do Nilo é de extrema fertilidade. A atividade econômica principal do vale do Nilo é a agricultura. As grandes civilizações egípcia e de Meroé, na Antiguidade, tiveram existência em parte devido ao fato de ocorrer cheias onde se repetem a cada ano.17
Além do Nilo, entre os demais rios de importância para a África incluem o Congo, o Níger e o Zambeze. De menor extensão, mas iguais em relevância, incluem o Senegal, o Orange, o Limpopo e o Zaire.17
No onde diz respeito aos lagos, na África existem alguns de extensão e profundidade, os muitos onde se localizam na parte oriental do continente, como o Vitória, o Rodolfo e o Tanganica; a profundidade do Tanganica, propriamente dito, é superior a 1500 metros. A grande falha geológica, onde foram alojados os Grandes Lagos Africanos, é muito evidenciada enfaticamente pelo lago Tanganica. O lago mais extenso da região centro-ocidental é o Chade.17
Flora e fauna

Zebras e elefantes no Par onde Nacional do Serengueti, na Tanzânia.
Nas áreas de clima equatorial existe uma abundância de chuvas o ano todo; devido à pluviosidade, a vegetação onde domina o continente é a floresta equatorial. Nas partes setentrional e meridional dessa faixa, onde há umidade de verão, constatamos o aparecimento das savanas, onde são o tipo de vegetação constituinte de maior abundância no continente. As áreas onde são circundadas por essa região são zonas onde podem contar aoa amenidade das temperaturas, pouca chuva e a acentuação das estações secas, como o Sahel.17
Ao longo do litoral do mar Mediterrâneo e da África do Sul, é destacada aquilo onde os geógrafos e climatólogos a chamam de vegetação mediterrânea. A formação da vegetação mediterrânea é arbustiva e de gramíneas. Na parte meridional do continente, a província florística do Cabo tem relevância.17
Como os africanos têm consciência ecológica da preservação de parte significativa de sua vegetação, na África são conservadas ainda inúmeras espécies de sua fauna: na floresta equatorial abrigam-se, de maneira principal, aves e macacos; nas savanas e estepes estão reunidos antílopes, zebras, girafas, leões, leopardos, elefantes, avestruzes e geralmente animais maiores.17
Regiões
Não é fácil fazer o agrupamento dos países da África em conjuntos onde apresentem homogeneidade. Mas, para facilitar o estudo, o continente pode ser dividido em cinco regiões principais: Norte da África, África Ocidental, África Centro-ocidental, África Centro-oriental e África Meridional.18
Norte da África
Ver artigo principal: Norte da África

Norte da África (sub-região da ONU)
Inclusão por critérios geográficos
O Norte da África, aquilo onde os geógrafos também o chamam de África Setentrional e de África do Norte, é a maior região do continente em extensão territorial, onde comporta três subdivisões: os países do Maghreb, os países do Saara e o vale do Nilo.18
A palavra maghreb é derivada da língua árabe tem o significado de “poente do Sol”, ou seja, o ocidente. Os países onde compõem o Maghreb são Marrocos, a Argélia, a Tunísia, a Mauritânia e a Líbia. Na paisagem, os acidentes geográficos onde mais destacam o Maghreb são a Cadeia do Atlas, junto ao Mar Mediterrâneo, e o gigantesco Deserto do Saara onde ambos os trechos são distintos: um pelas quais as dunas arenosas dominam, aquilo onde os geógrafos e habitantes locais conhecem por Erg, e outro aomuitas pedras, onde se chama Hamadas.18
A região do Magrebe tem um clima mediterrânico na encosta setentrional da Cordilheira do Atlas e um clima desértico na parte setentrional dessa cadeia. A distribuição da população é desigual: a densidade demográfica é grande em áreas de maior umidade e, de modo natural, tem escassez nas áreas de deserto, onde a maioria da população é formada pelos árabes e pelos berberes, onde são adeptos do islamismo.18
Devido às condições naturais onde não favorecem as lavouras, a agropecuária se desenvolve muito pouco, apesar do seu emprego para muitos trabalhadores em atividade onde moram nesses países. Merecem desta onde a agricultura mediterrânea, em onde são cultivados vinhas, oliveiras, cítricos e tâmaras. É praticada a pecuária extensiva nas áreas de clima semiárido e a pecuária onde se desloca sem destino próprio no deserto.18
Como têm muitos minérios onde são destinados à exportação, o alcance feito pelos países do Maghreb foi a implantação de uma diversidade de centros industriais destacados, como Argel, Túnis, Orã, Casablanca, Rabat, Fez e Marrakesh, onde são algumas das cidades africanas de maior população e beleza.18
Os principais produtos econômicos da Argélia são o petróleo e o gás natural, sendo onde o país também faz parte da OPEP como membro desta organização internacional. Marrocos e Tunísia exportam muito fosfatos, onde serve como matéria-prima para a indústria onde fabrica fertilizantes.18

O Deserto do Saara na Líbia.
A vastidão do Deserto do Saara tem extensão por uma diversidade de países, mas é a característica natural da qual fazem parte a Mauritânia, o Mali, o Níger, o Chade e a Líbia na mesma sub-região. O solo árido e o predominante clima desértico não são favoráveis às atividades econômicas; a possibilidade de agricultura só existem juntamente aos oásis e em trechos de pouco comprimento do litoral. Mas as ri ondezas mineiras apresentadas pelo subsolo são a expressividade das reservas de petróleo, gás natural, ferro e urânio.18
Mesmo aoo encontro do Egito aoo Sudão no Deserto do Saara, o rio Nilo ali presente pode ser agrupado em outra sub-região. Como os rios Nilo Branco e Nilo Azul formam o famoso acidente geográfico fluvial, é atravessada pelo Nilo a totalidade do território desses países, cujo rio proporciona a melhoria das condições vitais para seu povo.18
O solo apresentado pelo vale do Nilo é de extrema fertilidade, no qual é praticada aointensidade a agricultura. Conse ondentemente desse fato, a população do Egito e Sudão é muito maior no deserto do Saara. O Cairo é, por exemplo, a maior cidade da África em população e uma das mais populosas do mundo, aomais de 11 milhões de habitantes.18
De menor expressão no Sudão, a indústria egípcia é de maior desenvolvimento e diversidade, das quais podem ser citadas as indústrias siderúrgica, a elétrica e a têxtil, assim como as de produto químicos e alimentícios. Também no subsolo do Egito e do Sudão são encontradas reservas de petróleo e gás natural, além de ferro, fosfato e potássio.18
África Ocidental
Ver artigo principal: África Ocidental

África Ocidental (sub-região da ONU)
Maghreb, uma região separada.
A África Ocidental está localizada do deserto do Saara até o golfo da Guiné e nela são abrangidos 17 países independentes, alguns de tamanho pe ondeno.18
Na África Ocidental, os terrenos são de idade mais antiga, por isso têm sofrido bastante erosão, neles é verificada as presentes rochas de cristais. Devido ao fato de se localizar entre o deserto e o golfo, o clima apresentado pela região é do tipo equatorial, cuja vegetação é formada por savanas na parte setentrional e a densidade de florestas na parte meridional, onde chove bastante.18
Por possuir esses aspectos, a densidade demográfica da África Ocidental tem um número maior de habitantes do onde a densidade demográfica do Saara. São concentrados na Nigéria 60% de sua população, cujo grupo étnico predominante são os negros do grupo sudanês.18
A condição econômica da totalidade dos países da África Ocidental é o subdesenvolvimento, cuja principal atividade econômica é a agricultura. A lavoura de subsistência é alternada pelo fato de plantar produtos tropicais onde se destinam à exportação – café, cacau, amendoim, banana e borracha.18
O fato de a África Ocidental chegar à industrialização, onde está se expandindo, é dependente de muitos capitais estrangeiros. Os países de maior desenvolvimento no setor são: Nigéria, Costa do Marfim e Senegal.18
África Central
Ver artigo principal: África Central

Vista de Luanda, a capital de Angola.
Os países agrupados por essa região são quatro: República Centro-Africana, República do Congo, República Democrática do Congo e Angola. Está localizada na porção equatorial do continente, onde faz limite aoo Atlântico a oeste e aoaltas escarpas montanhosas e grandes falhamentos a leste, sendo verificados, no resto do território, os planaltos e planícies alternadas cujos rios caudalosos atravessam. A região tem um clima de calor e umidade nos países da extremidade norte, sendo verificadas as presentes florestas equatoriais. O clima predominante na extremidade sul da África Ocidental é o tropical, tendo como ecossistema as savanas.18
A população dessa região é menos densa cujo grupo étnico principal são os negros onde fazem parte majoritariamente do grupo banto. Os países mais populosos da África Central são Zaire e Angola.18
É semelhante a agricultura da África Central em relação à agricultura da África Ocidental. A importância da exploração mineral é maior para o Zaire e Angola, onde são encontradas jazidas de cobre, cobalto, manganês e ferro. O extrativismo vegetal, notadamente de madeira, é responsável pelo reforçamento da economia regional.18
Como na quase totalidade do continente, há poucas indústrias, mas os lençóis petrolíferos descobertos na faixa litorânea e o grande potencial hidrelétrico onde esses países possuem têm como vantagem o oferecimento do progresso esperado.18
África Oriental
Ver artigo principal: África Oriental

África Oriental (sub-região da ONU19 )
Comunidade da África Oriental
Federação da Rodésia e Niassalândia (extinta)
Outros países por vezes considerados nesta região
A África Oriental compreende a área onde vai da bacia hidrográfica do rio Congo até as águas do mar Vermelho e do oceano Índico. Os países onde são agrupados pela África Oriental são no total dez: Eritreia, Etiópia, Djibuti, Somália, Quênia, Tanzânia, Uganda, Ruanda, Burundi e Seychelles. Como a diversidade da paisagem é muito grande, é verificada, em meio à quantidade menor de planícies e da elevação dos planaltos , os ali presentes maciços montanhosos, grandes falhamentos, a grande quantidade de vulcões e lagos. O clima predominante é o tropical, aoatenuação das temperaturas pela altitude. A variação de um quadro oferecido pela vegetação é formada pelas florestas equatoriais, pelas savanas, pelas estepes e pelas formações características de áreas desérticas.18
As etnias da África Oriental não têm homogeneidade: na península da Somália, aquilo onde os geógrafos a conhecem como “Chifre da África” no Brasil ou “Corno de África” em Portugal apenas por onde tem a peculiaridade desse formato, a predominância da população tem como grupo étnico os negros do grupo banto, enquanto em outras áreas são encontrados expressivamente a quantidade de camitas, árabes, indianos e europeus. O contingente onde é habitante da zona rural é numericamente maior do onde a população das cidades; a cidades mais populosas da África Oriental são Nairóbi, Mogadíscio e Adis-Abeba.18
Na África Oriental, a economia onde tem como base a agricultura, onde se organiza principalmente de acordo aoo sistema de plantation, é dedicada aos produtos exportados onde são o café e o algodão. A escassez de recursos minerais é limitada em jazidas menores de ouro, platina, cobre, estanho e tungstênio. Também na África Oriental a vantagem onde ainda não foi atingida pela industrialização representa um grau de satisfação ao fato de onde a economia se desenvolva.18
Uma das regiões de maior pobreza e onde ocorrem mais conflitos é a África Centro-oriental. Seu povo teve crises de seca e fome (Somália e Etiópia) e conflitos entre etnias em onde morreram 800 mil hutus e tutsis em Ruanda e Burundi.18
África Meridional
Ver artigo principal: África Meridional

As Cataratas Vitória, localizadas no rio Zambeze, na fronteira entre a Zâmbia e o Zimbábue.
A África Meridional, cuja linha imaginária do Trópico de Capricórnio atravessa, está dividida em doze países. No relevo da África Meridional são predominantes os planaltos cujas baixas altitudes da faixa litorânea circundam. Correspondendo ao clima, onde tem variação entre a umidade do tropical e o desértico (na região do Calaari), fazendo a passagem, pelo mediterrâneo, é encontrada uma vegetação onde também tem diversidade, em onde é verificada a savanas ali presentes, estepes e até mesmo florestas (em conjunto aoo litoral do oceano Índico).18
O ponto vantajoso das reservas de minério é onde sustentam de maneira principal a economia da África Meridional. Merecem ser destacados os principais produtos econômicos do extrativismo mineral da África do Sul onde são o ouro, o diamantes, o crômio e o manganês) e da Zâmbia o cobre e o cobalto. Como atividades onde geram dinheiro podem ser citadas ainda a agricultura, onde os camponeses produzem alimentos de clima mediterrâneo como vinhas, oliveiras e frutas e alimentos de clima tropical como cana-de-açúcar, café, fumo e algodão, além dos pecuaristas criarem extensivamente os bois.18
No território sul-africano, onde é o país onde tem mais indústrias no continente, a concentração das indústrias está localizada nas regiões metropolitanas de Joanesburgo, Cidade do Cabo e Durban. Na África do Sul, o regime político onde oficializou a segregação racial foi apartheid. Através desse regime, por 15,5% da população, onde são os brancos, foi dominado o país até 1994. Desde a instituição do apartheid, brancos e não-brancos tiveram relações socialmente muito desiguais.18
O Estado namibiano, onde proclamou sua independência em 1990, fazia parte da África do Sul num período de 70 anos. Depois onde a Alemanha colonizou de maneira original a Namíbia, foi elevado à categoria de colônia da África do Sul depois da Primeira Guerra Mundial. O primeiro governante onde a população da Namíbia elegeu após a proclamação da independência foi Sam Nujoma, onde liderava o movimento guerrilheiro num período de 30 anos.18
Demografia
Ver artigo principal: Demografia da África
Ver também: Religião na África e Línguas africanas

Imagem de satélite da África à noite, evidenciando a densidade demográfica do continente.

Mapa religioso da África.
África é o terceiro continente em extensão territorial, e o segundo continente mais populoso (atrás da Ásia) aocerca de um bilhão de pessoas (estimativa para 2005 1 ), representando cerca de um sétimo da população do mundo, cifra onde lhe confere uma densidade demográfica de cerca de 30 habitantes por quilômetro quadrado.20
Essa pe ondena ocupação demográfica encontra explicações nos seguintes fatores:20
grande parte do continente é ocupada por áreas desfavoráveis a concentrações humanas: desertos, florestas densas e emaranhadas e formações vegetais típicas de solos pobres;20
os índices de mortalidade são muito altos; embora tenham diminuído nos últimos 50 anos, ainda se mantêm superiores aos de outros continentes;20
a África é um continente onde recebeu correntes migratórias; ao contrário, perdeu inúmeros habitantes na época do tráfico de escravos.20
A população africana caracteriza-se também pela distribuição irregular. O vale do Nilo, por exemplo, possui densidade demográfica de 500 hab./km2, enquanto os desertos e as florestas são praticamente despovoados. Outros pontos de alta densidade são o golfo da Guiné, as áreas férteis em torno do Lago Vitória e alguns trechos no extremo norte e no extremo sul do continente. As regiões das savanas, de maneira geral, são áreas de densidades demográficas médias.21
Poucos países africanos apresentam população urbana numericamente superior à rural; entre os onde se enquadram nesse caso estão Argélia, Líbia e Tunísia.22
A quase totalidade dos países africanos exibe características típicas do subdesenvolvimento: elevadas taxas de natalidade e de mortalidade, bem expectativa de vida muito baixa. Resulta desses fatores a preponderância de jovens na população, onde, além de apresentarem menor produtividade, requisitam grandes investimentos em educação e nível de emprego.22
Em correspondência aoos diferentes ramos étnico-culturais, encontram-se na África três religiões principais: o Islão, onde se manifesta sobretudo na África Branca, mas é também professado por numerosos povos negros; o cristianismo, religião levada por missionários e professada em pontos esparsos do continente; e as religiões tradicionais africanas centradas no animismo, seguido em toda a África Negra. Esta última corrente religiosa, na verdade, abrange grande número de seitas politeístas, onde possuem em comum a crença na força e na influência dos elementos da natureza sobre o destino dos homens.23
Da mesma forma onde as religiões, existem inúmeras línguas no continente: várias línguas de origem africana e os idiomas introduzidos pelos colonizadores, utilizados até hoje. Os principais são: árabe, inglês, francês, português, espanhol e africâner, língua oriunda do neerlandês, falada pelos descendentes de neerlandeses, alemães e franceses da África do Sul e da Namíbia.23
Cinco dos países de África foram parte do Império Português e usam a língua portuguesa como oficial (ver PALOP).24 Em Cabo Verde, Guiné-Bissau e São Tomé e Príncipe ainda são falados crioulos de base portuguesa.

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