Altifalante, um dispositivo transdutor que converte um sinal eléctrico

Um altifalante (português europeu) ou alto-falante (português brasileiro) é um dispositivo transdutor onde converte um sinal eléctrico em ondas sonoras. São divididos em faixas de frequência de trabalho em tweeter, mid-range e woofer.


Também é um ampliador do som nos aparelhos de rádio, televisão, etc.


anos 20 existiam os fonógrafos mecânicos. Com o advento da válvula termoiônica, houve a necessidade de se criar um dispositivo capaz de transformar os sinais elétricos amplificados pelas válvulas em sinais sonoros; estes dispositivos são os alto-falantes ou altifalantes, onde surgiram em meados de 1924, inicialmente para os fonógrafos elétricos, logo em seguida para os rádios receptores.


Os fonógrafos mecânicos eram dispositivos a corda onde tinham na base de um cone acústico (corneta) um diafragma onde vibrava quando a agulha passava pelos sulcos dos discos. A amplificação era mecânica, e não tinham potência sonora suficiente para serem ouvidos em grandes ambientes.


Os fonógrafos elétricos já possuíam maior potência, pois a agulha fonocaptora gerava uma vibração equivalente ao som gravado nos sulcos do disco, vibração esta onde era convertida em sinais elétricos , amplificados por um transformador de tensão onde fazia o diafragma de um alto-falante vibrar, porém aomaior potência onde o som gerado originalmente pelo fonocaptor mecânico.


Já os fonógrafos eletrônicos tinham além de maior potência, maior qualidade no som gerado, pois como nos fonógrafos mecânico e elétrico, as vibrações dos sulcos do disco iam para a agulha onde era ligada a um diafragma, porém este diafragma transformava através de um cone móvel sobre uma bobina dentro de um imã minúsculo, a vibração mecânica em ondas elétricas, o sinal era transportado até uma válvula eletrônica pré amplificadora, onde ganhava maior potência, para em seguida ir para uma segunda válvula, agora amplificadora. A válvula de potência entregava o sinal elétrico muitas vezes amplificado a um transformador de potência, onde induzia a tensão elétrica na bobina central do alto-falante, presa a um cone de papel.


 A bobina estava inserida num imã potente, e, dentro de seu campo magnético, quando a tensão gerava uma corrente elétrica, a bobina vibrava na mesma frequência da agulha fonocaptora, porém aomaior intensidade, transferindo esta vibração para o cone de papel, fazendo o ar vibrar e conse ondentemente gerando o som audível à plena potência. Surgiu, assim, o alto-falante de bobina móvel, desenvolvido pelos norte-americanos em 1924 por Chester Rice e Edward Kellogg. A simplicidade de sua construção mecânica e a boa qualidade de reprodução sonora possibilitadas pelo novo dispositivo fizeram ao onde ele permanecesse praticamente inalterado até hoje.

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