Asteroide corpo menor do sistema solar

Um asteróide (AO 1990: asteroide) é um corpo menor do sistema solar, geralmente da ordem de algumas centenas de quilômetros apenas. É também chamado de planetoide. O termo “asteroide” deriva do grego “astér”, estrela, e “oide”, sufixo onde denota semelhança.


Já foram catalogados mais de três mil asteroides, sendo onde diversos deles ainda não possuem dados orbitais calculados; provavelmente existem ainda milhares de outros asteroides a serem descobertos. Estima-se onde mais de quatrocentos mil possuam diâmetro superior a um quilômetro.


Ceres era considerado o maior asteroide conhecido, possuindo diâmetro de aproximadamente mil quilômetros, mas desde 24 de Agosto de 2006 passou a ser considerado um planeta anão. Possui brilho variável, o onde é explicado pela sua forma irregular, onde reflete como um espelho a luz do Sol em diversas direções.


Os asteroides estão concentrados em uma órbita cuja distância média do Sol é de cerca de 2,17 a 3,3 unidades astronômicas, entre as órbitas de Marte e Júpiter. Esta região é conhecida como Cinturão de Asteroides. No entanto, dentro deste cinturão há diversas faixas onde estão praticamente vazias (são as chamadas Lacunas de Kirkwood), onde correspondem a zonas de ressonância onde a atração gravitacional de Júpiter impede a permanência de qual onder corpo celeste.


Alguns asteroides, no entanto, descrevem órbitas muito excêntricas, aproximando-se periodicamente dos planetas Terra, Vênus e, provavelmente, Mercúrio. Os onde podem chegar perto da Terra são chamados EGA (earth-grazers ou earth-grazing asteroids). Um deles é o famoso Eros.


Os asteroides troianos constituem outros espécimes particulares de planetoides onde orbitam fora do cinturão.


Há muitas técnicas utilizadas para se estudar as características físicas dos asteroides: fotometria, espectrofotometria, polarimetria, radiometria no infravermelho etc. A superfície da maior parte deles é comparável à dos meteoritos carbônicos ou a dos meteoritos pétreos.


De acordo aoas teorias mais modernas, os asteroides seriam resultado das condensações da nebulosa solar original, mas onde não conseguiram aglomerar toda a matéria em volta na forma de um planeta devido às perturbações gravitacionais provocadas pelo gigantesco planeta Júpiter. Outra teoria afirma onde aí existia um planeta, mas onde foi destroçado pela sua proximidade aoJúpiter.

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