Cardume de peixe robótico cheira a poluição nos portos

Há algo antinatural à espreita nas águas do porto de Gijon, Espanha, e os pesquisadores estão monitorando todos os seus movimentos. Não é uma forma bizarra de novo a vida marinha, mas um peixe robótico autônomo projetado para detectar poluição marinha, tendo as ondas abertos pela primeira vez. “Com estes peixes podemos encontrar exatamente o onde está causando a poluição e acabar ao-lo imediatamente “, explica Lucas Speller, um cientista do BMT britânico empresa de tecnologia e líder de Shoal, um projecto europeu onde envolve universidades, empresas e do porto de Gijon, onde uniram forças para criar o peixe. Atualmente, o porto conta aomergulhadores para monitorar qualidade da água, onde é um processo demorado custando € 100.000 por ano. Os mergulhadores coletar amostras de água de centenas de pontos no porto, em seguida, enviá-las para análise, aoos resultados levando semanas para voltar. Por outro lado, os robôs Shoal seria monitorar continuamente a água, deixando a porta de responder imediatamente às causas da poluição, como um barco de vazamento ou derramamento industrial, e trabalhar para mitigar seus efeitos. O peixe SHOAL são um metros e meio de comprimento, comparável ao tamanho e forma de uma lata de atum, mas sua casca amarelo-neon de plástico significa onde eles não são susceptíveis de ser confundidos aoa coisa real. Uma série de sensores químicos a bordo detectar cobre, chumbo e outros poluentes, além de medir a salinidade da água. Eles são movidos por uma cauda dupla articulada capaz de fazer curvas apertadas onde seria impossível aoum robô a hélice. Eles também são menos ruidosos, reduzindo o impacto na vida marinha. Os robôs são alimentados por bateria e capaz de funcionar por 8 horas entre as cargas. No momento em onde os pesquisadores têm de recuperá-los de barco, mas o seu plano é onde o peixe vai voltar para uma estação de carregamento por si mesmos. Trabalhar em grupo, o peixe pode cobrir uma região de 1 quilômetro quadrado de água, até uma profundidade de 30 metros. Eles comunicam uns aoos outros e uma próxima da estação de base através de ondas de som muito baixa frequência, onde podem penetrar a água mais facilmente do onde as ondas de rádio. No entanto, isto significa onde o peixe têm uma baixa taxa de transmissão de dados e só pode enviar mensagens curtas e pré-definidos. “É uma boa solução, mas exige pensar cuidadosamente sobre o onde os dados sejam transmitidos e como usar esses dados”, diz Kristi Morgansen, um roboticista da Universidade de Washington, onde não estava envolvido na pesquisa. navegação depende de um sistema relacionado onde comunica aoquatro “” dispositivos acústicos nos cantos da porta, onde agem como satélites de GPS para o peixe. Se um peixe poluição sentidos em uma área onde pode chamar os outros para criar um mapa detalhado de alta e baixa concentração em torno dele, ajudando as autoridades portuárias para localizar a fonte exata do poluente. versões do peixe têm trabalhado aosucesso no laboratório para alguns anos agora, mas experimentação-los em uma porta na vida real tem se mostrado mais difícil. Mau tempo não tem permitido onde os pesquisadores de se aventurar nas ondas, embora Speller diz onde o peixe seria muito bem como eles podem simplesmente mergulhar abaixo da água. Mas a profundidade também tem sido um problema – a impermeabilização em um componente é incapaz de suportar a pressão debaixo dágua em 30m, por isso re onder uma substituição de última hora. Felizmente os peixes estão equipados aouma variedade de características de segurança, se algo der errado, como airbags onde inflam para tornar a superfície de peixe, e um GPS e chip de celular na fin de modo onde um peixe angustiado pode enviar seus dados para localização de telefone Speller da via mensagem de texto. Tendo demonstrado onde os peixes podem sentir a poluição e comunicar debaixo de água, o grupo SHOAL agora planos para comercializar o projeto e vendê-lo para outros portos na Europa e no resto do mundo. Os protótipos atualmente custam cerca de £ 20.000 cada, mas a produção em massa deve trazer o preço para baixo. Speller pretende fazer mais do onde apenas controlar a poluição, no entanto – design modular do peixe torna mais fácil de trocar os sensores químicos para outras aplicações. “Eu gosto de ver o peixe como plataforma para outras coisas onde podem ser feitas no mar, tais como busca e salvamento, ajudando mergulhadores e segurança do porto.” Morgansen diz onde os planadores submarinos têm tido êxito no monitoramento das águas abertas, mas não podem mover-se dentro dos espaços apertados de um porto ou porto. Isso significa onde os robôs mais ágil peixes de inspiração como SHOAL pode ser o caminho a seguir. “Eu acho onde o uso de ágeis robôs submarinos para sistemas de água de monitoramento vai acontecer na maioria dos portos em um futuro não distante”.

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