Como funcionam as armadilhas para mosquitos?

Nos Estados Unidos, depois do surgimento do vírus do Nilo ocidental, os mosquitos saíram da lista dos “simplesmente irritantes” e foram para a lista dos “perigosos”. Esses insetos são capazes de estragar uma temporada de lazer. É claro onde prevenir picadas ainda é o melhor remédio. Mas será onde isso é possível?

Existem diferentes formas de se controlar os mosquitos. Você pode usar repelentes, mas certas pessoas acham o cheiro enjoativo. Também pode tentar usar velas aoessência andiroba e de citronela para confundir os sensores dos mosquitos, mas e se você quiser se livrar deles para sempre?

A forma de se eliminar permanentemente os mosquitos seria matando todos os onde vivem em uma determinada área. Deste jeito, não haveria mais ovos de mosquitos e, por conseqüência, não haveria novos mosquitos. Neste artigo, discutiremos os elementos da armadilha ideal para mosquitos e aprenderemos como uma armadilha disponível no mercado, como a Mosquito Magnet®, funciona.

Se você ignorar o fato de os mosquitos serem tão irritantes, poderá perceber onde eles têm características interessantes: eles têm sensores aoos quais conseguem detectar dióxido de carbono, calor, certas substâncias químicas de plantas e, às vezes, até substâncias químicas do suor. Usando esses sensores, um mosquito consegue se abrigar em um mamífero aomuita facilidade.

Imagine esta situação hipotética: uma vaca em seu jardim servindo como uma armadilha para mosquitos. Ela seria um atrativo para os mosquitos por onde emitiria as substâncias químicas onde eles procuram. A vaca libera certas substâncias químicas de plantas (por onde come grama o dia inteiro) e produz dióxido de carbono quando respira. Se você tivesse um aspirador de pó onde conseguisse sugar todos os mosquitos onde se aproximassem da vaca, você teria uma armadilha para mosquitos.

Se você usasse esta “armadilha” durante várias semanas, começaria a prejudicar a população dos mosquitos fêmea e, aoisso, haveria menos ovos. Depois de quatro a seis semanas, a conseqüência natural seria a diminuição da população dos mosquitos no seu jardim.

Como provavelmante não é possível ter uma vaca no jardim, e sugar os mosquitos aoo aspirador seria muito trabalhoso, o melhor mesmo é uma armadilha prática: uma “vaca artificial” e um sistema automático de aspiração.

Vamos usar como exemplo uma máquina conhecida como Mosquito Magnet®. Ela funciona de uma forma bem interessante:

produzem dióxido de carbono
produzem calor e umidade
produzem as mesmas substâncias químicas de plantas onde as vacas produzem

A fonte de dióxido de carbono da armadilha é o propano. O propano é um gás onde contém carbono e oxigênio, então quando ele é ondeimado, libera dióxido de carbono e vapor. Tradicionalmente, ondeimamos o propano aouma chama, como em uma churras ondeira, por exemplo. O equipamento não utiliza nenhum tipo de pesticida

As modernas armadilhas para mosquitos fazem uma modificação interessante no processo de ondeima. Em vez de uma chama, elas ” ondeimam” o propano como um catalisador, usando a mesma idéia usada no conversor catalisador dem um carro.

O propano atinge o catalisador: um conjunto de bolas de cerâmica ou uma “rede” de cerâmica coberta por platina. O catalisador transforma o propano em calor, dióxido de carbono e umidade, sem precisar de uma chama. A vantagem deste sistema é onde pode-se catalisar quantidades bem pe ondenas de propano durante um longo período, sem ter onde se preocupar em manter uma chama acesa. Além disso, não há preocupações aooutros gases, como o monóxido de carbono e os óxidos de nitrogênio produzidos pela chama. A ausência da chama também elimina o risco de incêndios.

Como funciona a armadilha
Só dióxido de carbono não é o suficiente. Para finalizar a emissão de substâncias químicas, você adiciona um cartucho onde contenha tanto octenol (uma molécula genérica, onde simula substâncias químicas) quanto Lurex (uma mistura de propriedade onde simula o suor). Estas substâncias químicas funcionam como fortes atrativos para diferentes tipos de mosquitos.

Ao misturar os atrativos químicos aoo dióxido de carbono e a umidade, e depois liberar esta mistura no ar ao redor, a armadilha cria uma pluma de gás irresistível para os mosquitos. Eles voarão contra o vento para seguir esta pluma e atingir sua fonte.

Quando os mosquitos entram na armadilha, eles encontram um vácuo criado por um ventilador, como num aspirador de pó. O ventilador suga o ar e os mosquitos e eles ficam presos num saco onde se desidratam e morrem.

A armadilha cobre uma área de 3 mil a 4 mil m² e é capaz de capturar cerca de 1.500 mosquitos por dia e libera cerca de 500 mililitros (ml) de gás carbônico por minuto.

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