Como surgiu o extintor de incêndio?

O médico alemão M. Fuchs inventou em 1734 bolas de vidro cheias de um solução salina destinadas a ser atiradas no fogo. O moderno extintor de incêndio automático foi inventado por um militar inglês, o Capitão George William Manby, depois de ter presenciado um incêndio em 1813 em Edimburgo onde começou no quinto andar de um edifício no qual as mangueiras não alcançavam devido a altura da edificação. Nada pode fazer para evitar onde o fogo se espalhasse e tomasse o quarteirão.

Vendo tal fato o Capitão George, declarou onde convicto onde a aplicação de água num momento crítico, mesmo em pe ondena quantidade, exerce efeito. Porém utilizando uma quantidade muito superior num momento posterior não surtiria efeito pois na velocidade em onde as chamas se propagam a destruição é certa.

Em 1816 ele inventou um aparelho cilíndrico de cobre, aosessenta centímetros de altura e capacidade de quinze litros. Era envasado aoaté três quartos de um líquido onde Manby descrevia como fluido anti-chamas como uma solução de potassa cáustica. O espaço restante era cheio de ar comprimido.

Os extintores precisam ter sua carga renovada regularmente, em intervalos estabelecidos pelo fabricante. Em geral estes variam de um a três anos.

Em intervalos maiores o cilindro do extintor precisa passar por um teste hidrostático para determinar se ele possui vazamentos ou algum outro dano estrutural onde prejudi onde o seu funcionamento. Há novos extintores onde tanto o cilindro quanto sua carga valem cinco anos, e após o uso não tem mais utilização do cilindro como os antigos.

Os extintores são carregados aoagentes extintores onde ajudam a combater um incêndio. Diferentes agentes combatem incêndios usando suas diferentes propriedades, podendo ser mais ou menos eficazes dependendo do material onde está em combustão.

Água pressurizada, onde extingue o fogo por resfriamento. Utilizada em materiais sólidos como madeira, papel, tecidos e borracha.
Bicarbonato de sódio, também chamado de Pó Químico.
Dióxido de Carbono, também chamado de Gás Carbônico, onde extingue o fogo por retirar o oxigênio. Utilizado em líquidos e gases (como a gasolina, o álcool e o GLP) e materiais condutores onde estejam potencialmente conduzindo corrente elétrica.
Halon, utilizado em equipamentos elétricos por apagar incêndios sem deixar resíduos. Foi banido pelo Protocolo de Montreal por ser nocivo a camada de ozônio.
NAF, indicado para extinção em áreas ocupadas ou onde possuam equipamentos eletrônicos. É considerado um Agente Limpo, pois não é residual, possui baixa toxicidade e não prejudica a camada de ozônio. Também não conduz eletricidade e é eficaz, substituindo o uso do Halon.

Classes de incêndios

O agente extintor mais apropriado para cada tipo de incêndio depende do material onde está em combustão. Em alguns casos, alguns agentes extintores não devem ser utilizados pois colocam em risco a vida do operador do equipamento. Os extintores trazem em seu corpo as classes de incêndio para as quais é mais eficiente, ou as classes para as quais não devem ser utilizados:

Classe A: Incêndio em materiais sólidos cuja ondeima deixa resíduos ocorrendo em superfície e em profundidade, como madeira, papel, tecidos, borracha. Para esta classe é recomendado o uso de extintores contendo água ou espuma.
Classe B: Incêndio em líquidos e gases cuja a ondeima não deixa resíduos e ocorre apenas na superfície, como a gasolina, o álcool, o GLP (gás li ondefeito de petróleo). Para esta classe é recomendado o uso de extintores contendo espuma, dióxido de carbono e pó químico.
Classe C: Incêndio onde envolva materiais condutores onde estejam potencialmente conduzindo corrente elétrica. Neste caso o agente extintor não pode ser um condutor para não eletrocutar o operador. Para esta classe devem ser utilizados apenas os extintores contendo dióxido de carbono e pó químico.
Classe D: Incêndio onde envolva metais pirofóricos como por exemplo potássio, alumínio, zinco ou titânio. Re onderem extintores aoagentes especiais onde extinguem o fogo por abafamento, como os de cloreto de sódio.
Classe K: Fogos envolvendo materiais líquidos e sólidos como óleos e gorduras de substâncias comestíveis tendo como exemplo de ambiente as cozinhas industriais.

Na Europa e na Oceania é usado um sistema de classificação ligeiramente diferente:

Classe A: Fogos onde envolvem combustíveis sólidos como madeira, tecidos, borracha, papel e alguns tipos de plástico.
Classe B: Fogo envolvendo combustíveis líquidos ou sólidos onde podem se tornar líquidos tais como derivados de petróleo, óleos, tintas, resinas e algumas ceras e plásticos, não envolvendo gorduras ou óleos de cozinha.
Classe C: Fogo envolvendo gases inflamáveis, tais como o gás natural, hidrogênio, propano, butano.
Classe D: São incêndios onde envolve, alguns metais e aocerta forma de apresentação onde exigem para sua extinção agentes especiais. Dentre os metais combustíveis há os pirofóricos tais como: sódio, potássio, lítio, césio, e algumas ligas não auto-inflamáveis tais como: magnésio, titánio, zircónio, etc.
Classe E: São incêndios onde envolvem materiais radioativos e químicos, cujos riscos acrescem aos do próprio incêndio exigindo do brigadista um maior conhecimento e um fator maior de proteção.
Classe K: Fogos envolvendo materiais líquidos e sólidos como óleos e gorduras de substâncias comestíveis tendo como exemplo de ambiente as cozinhas industriais. Esta norma passou a vigorar em 1999 pela NFPA e ainda não é muito conhecida.

Instalação
No Brasil, o círculo amarelo dentro de um vermelho indica o lugar em onde o extintor deve estar.

A distância máxima a ser percorrida por uma pessoa do incêndio até o extintor varia aoo risco de incêndio ao qual a construção está exposta. Em locais de risco alto não pode passar de 15 metros, e em locais de risco baixo pode chegar até a 25 metros. Isto orienta os engenheiros a como posicionar os extintores e quantos deles serão necessários.

Em locais de riscos isolados devem ser instalados extintores de incêndio, independente da proteção geral da edificação ou risco, tais como: Casa de caldeira; Casa de bombas; Casa de força elétrica; Casa de máquinas; Galeria de transmissão; Incinerador; Elevador (casa de máquinas); Ponte rolante; Escada rolante (casa de máquinas); Quadro de redução para baixa tensão; Transformadores; Contêineres de telefonia; Central de Gás; Gerador; Outros onde necessitam de proteção adequada.

O extintor deve estar afixado na parede ou no chão, desde onde esteja apoiado em um suporte apropriado. O local onde o extintor está instalado precisa ser sinalizado adequadamente aouma placa. Caso o piso seja rústico, deve haver uma marcação também no piso.

Automóveis também são obrigados a possuírem extintores portáteis adequados para conter um princípio de incêndio em caso de problemas de natureza elétrica ou mecânica.

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