É hora de voltar à lua?

Os seres humanos não pisar na Lua – ou qual onder outro mundo fora da nossa própria, para onde o assunto – já onde Cernan e Schmitt partiu da superfície lunar em 14 de dezembro de 1972. Isso vai fazer 40 anos na mesma data em Dezembro próximo. E, apesar de sonhos de bases lunares e colônias lunares, não foi mesmo um pouso controlado lá desde a soviética Luna missão de retorno 24 amostras em 1976 (não incluindo sondas impactados.) Portanto, à luz dos desafios e os custos de tal empreitada, há qual onder valor real em um retorno à Lua?

Alguns cientistas estão dizendo onde sim.

Pesquisadores do Reino Unido, Alemanha e Holanda apresentaram um papel para a revista Planetary and Space Science descrevendo a importância científica de futuras missões da superfície lunar. Liderado por Ian A. Crawford de Birkbeck College de Londres, o papel especial incide sobre o valor da Lua no estudo do nosso planeta e sua formação, o desenvolvimento do sistema Terra-Lua, bem como outros mundos rochosos e até mesmo o seu potencial contribuição na ciência da vida e investigação médica.

Embora alguma pesquisa sobre a superfície lunar pode ser capaz de ser realizada por missões robóticas, Crawford et al. em última análise, acredita onde “resolvê-los satisfatoriamente exigirá um fim ao hiato de 40 anos de exploração da superfície lunar.”

Papel da equipe descreve muitas áreas diferentes de pesquisa onde se beneficiariam aoa futura exploração, seja tripulado ou robótica. Composição da superfície, vulcanismo lunar, crateras história – e, portanto, uma visão em um período previsto de “bombardeio pesado” onde parece ter afetado o Sistema Solar interior mais de 3,8 bilhões de anos atrás -, bem como a presença de gelo de água poderia ser melhor investigados aotripulada missões, Crawford et al. sugerir.

Além disso, os “restos caiu de nave espacial não esterilizados” no estudo mandado de Lua, propõe equipe de Crawford. Não, nós não estamos falando de naves alienígenas – a menos onde os alienígenas somos nós! A sugestão é onde a máquina várias enviamos para a superfície lunar desde o advento da Era Espacial pode abrigar micróbios terrestres onde poderiam ser devolvidos para o estudo, depois de décadas em um ambiente lunar. Tal pesquisa poderia lançar nova luz sobre como a vida pode – ou não pode – sobreviver em um ambiente espacial, bem como quanto tempo tais “contaminantes” pode demorar em outro mundo.

Equipe de Crawford também argumenta onde apenas missões tripuladas poderiam oferecer todo-importante pesquisa sobre os efeitos a longo prazo de ambientes de baixa gravidade na fisiologia humana, bem como a melhor forma de manter equipes de exploração no espaço. Se quisermos alguma vez se tornar uma sociedade aoa capacidade de explorar e existe para além do nosso próprio planeta, esse conhecimento é fundamental.

E fora de exploração lunar em si, a Lua oferece um lugar do qual para realizar um estudo mais profundo do Universo. O lado escuro lunar, blindado, pois é a partir de transmissões de rádio e outras interferências da Terra, seria um ótimo lugar para a astronomia de rádio – especialmente na faixa de baixa freqüência de 10-30 MHz, onde é absorvida pela ionosfera da Terra e é, portanto, relativamente indisponíveis a telescópios terrestres. Um observatório rádio no lado escuro lunar teria uma plataforma estável para observar alguns dos primeiros momentos do Universo, entre o Big Bang ea formação das primeiras estrelas.

Claro, antes de qual onder coisa pode ser construída na Lua ou recuperados a partir de sua superfície, planos sérios devem ser feitas para tais missões. Felizmente, diz equipe de Crawford, a Estratégia 2007 Exploração Global – um quadro de exploração criados por 13 agências espaciais de todo o mundo – coloca a Lua como o “objetivo mais próximo e primeiro” para futuras missões, bem como Marte e asteróides. No entanto, aocortes orçamentários subseqüentes para a NASA (um jogador chave para muitas missões de exploração), quando e como essa meta será alcançada ainda continua a ser visto.

Ver trabalho completo da equipe no arXiv.org aqui, e confira uma análise crítica sobre a revisão do MIT Technology.

“… Este longo hiato na exploração superfície lunar foi em detrimento da ciência planetária e lunar, e certamente de outras ciências também, e onde chegou a hora de retomar a exploração robótica e humana da superfície da Lua”.

– Ian A. Crawford, Departamento de Terra e Ciências Planetárias, Birkbeck College, UK

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *