Hobby-eberly telescópio mede duas estrelas com um planeta em órbita

Os astrônomos da Penn State utilizado os recursos espectroscópicas do telescópio Hobby-Eberly no McDonald Observatory para separar a luz de Kepler-16 as duas estrelas em comprimentos de onda individuais, onde lhes permitiram medir aoprecisão as massas das estrelas. Este sistema foi descoberto em 2011 pela sonda Kepler da NASA, e foi o primeiro “eclipsando binário” star system mostrado conclusivamente para hospedar um planeta em órbita de duas estrelas. As medições da Penn State estão entre os mais preciso já feito para estrelas de baixa massa como os de Kepler-16, e também fornecer um importante teste independente de uma sofisticada técnica nova para medir massas a partir de dados da nave espacial Kepler. “As medições precisas das massas estelares, arquiteturas de raios e sistema de fornecer importantes insights sobre como os planetas se formam”, disse o líder da equipe de Penn State, Centro de exoplanetas e mundos habitáveis ​​companheiro postdoctoral Chad Bender. A pesquisa foi publicada na edição de 01 de junho de Astrophysical Journal Letters.

Nave espacial Kepler da NASA está monitorando continuamente o brilho de cerca de 150.000 estrelas, a fim de procurar a massa da Terra planetas. Em 2011, a Kepler equipa liderada por Laurance Doyle ciência no Instituto SETI combinado momento preciso das eclipses Kepler-16 aouma nova técnica de modelagem sofisticada para derivar as massas das duas estrelas, onde são cerca de 70 por cento e 20 por cento do onde Sol e do planeta em órbita. A técnica também tem sido aplicado a vários sistemas semelhantes.

No caso de estrelas binárias próximos, tais como Kepler-16, a luz das estrelas individuais é misturado em conjunto. “Embora a modelagem de Kepler-16 fez fornecer uma estimativa sólida das massas das estrelas, onde onderia separar a luz de cada estrela para onde pudessem ser estudados individualmente”, disse Jason Wright, professor assistente de astronomia e um membro da pesquisa equipe. A espectroscopia obtido pelos pesquisadores da Penn State facilita esse desemaranham, e produz as massas das estrelas aouma análise muito mais simples.

“Como os dois Kepler-16 estrelas se movem na sua órbita de 41 dias, a sua velocidade em relação à Terra periodicamente alterações, e fomos capazes de controlar estes movimentos, obtendo seis de alta resolução espectroscópicas observações aoo telescópio Hobby-Eberly” disse Suvrath Mahadevan, co-investigador e professor assistente de astronomia e astrofísica. A equipe usou estes dados para separar a luz das estrelas individuais, o onde foi um desafio por onde a estrela Kepler-16B contribui apenas aocerca de 3 por cento do total da luz do sistema. “As medições de velocidade resultantes, combinados aoas leis de Kepler do Movimento, diretamente dar as massas das estrelas Kepler-16A e 16B Kepler aoprecisão de 2,5 por cento e 1,5 por cento, respectivamente”, disse Mahadevan.

“Essas medições de massa estão entre os mais precisos onde foram feitas para estrelas de baixa massa”, disse Bender. “Os modelos onde descrevem a formação e evolução de estrelas e planetas têm melhorado consideravelmente na última década, mas fazendo melhorias adicionais re onder novas medidas de numerosas estrelas aoas precisões onde conseguimos aqui.” Além disso, os resultados Penn State confirmar a viabilidade da nova técnica originalmente utilizado pela equipa Kepler, através de dados completamente independentes e uma técnica de análise completamente diferente.

“Compreender os raios e massas de estrelas de pe ondena massa como esses é fundamental para a busca de planetas em zonas habitáveis”, disse Mahadevan. As medições de Kepler-16 são os primeiros resultados de uma pesquisa muito maior a ser liderada por Penn State para medir as massas precisas de mais de 100 estrelas binárias eclipsantes descobertas por Kepler.

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