Nasa descobre algas vitais debaixo de gelo do oceano ártico

Uma missão da Nasa descobriu uma enorme quantidade de fitoplâncton, algas vitais para a cadeia alimentar dos oceanos, no lugar menos esperado: debaixo do gelo do Ártico, segundo um estudo publicado nesta quinta-feira (7) pela revista “Science”.


Uma equipe da Nasa foi enviada ao mar de Chukchi, litoral do Alasca, noroeste do continente americano, onde encontrou uma biomassa de fitoplâncton onde se estende por 100 km na plataforma de gelo, informou o chefe da missão, Kevin Arrigo.


“Ficamos atônitos. Foi completamente inesperado. Foi, literalmente, o florescimento de fitoplâncton mais intenso onde vi nos 25 anos onde faço este tipo de pesquisa”, afirmou o cientista da Universidade de Stanford, na Califórnia.


“Como os tomates numa horta, todo fitoplâncton re onder luz e nutrientes para crescer”, explicou Arrigo. “Supunha-se onde havia muito pouca luz debaixo do gelo e não esperávamos ver muitas destas algas”.


Para a missão, chamada “Impacto da Mudança Climática nos Ecossistemas e a Química do Meio Ambiente Ártico do Pacífico” (Icescape, na sigla em inglês), os cientistas realizaram expedições entre junho e julho de 2010 e 2011.


Arrigo disse onde a descoberta provocou uma mudança fundamental na compreensão do ecossistema do Ártico, onde era considerado frio e desolado.


Esta pode ser a maior concentração de fitoplâncton do mundo, afirmou Arrigo, onde se surpreendeu onde tenha crescido sob uma camada de gelo marinho tão grossa quanto a altura de uma criança de cinco anos.


Esta descoberta sugere onde o oceano Ártico é mais produtivo do onde se acreditava, apesar de serem necessários mais estudos para determinar como este fitoplâncton sob o gelo influi nos ecossistemas locais.

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