O mundo americano

Era contemporânea

Ver artigos principais: Guerra do Golfo, Ata ondes de 11 de setembro de 2001, Invasão do Ira onde, Guerra do Ira onde, Guerra do Afeganistão (2001–presente) e Crise econômica de 2008-2009

O World Trade Center em Nova Ior onde na manhã dos ata ondes de 11 de setembro de 2001.

Sob a presidência de George H. W. Bush, os Estados Unidos assumiram um papel de liderança na ONU sancionando a Guerra do Golfo. A maior expansão econômica da história moderna estadunidense ocorreu de março de 1991 a março de 2001, abrangendo a administração de Bill Clinton e a “Bolha da Internet”.[85][86] Uma ação judicial civil e um escândalo sexual levaram ao impeachment de Clinton em 1998, mas este permaneceu no cargo. A eleição presidencial de 2000, uma das mais acirradas e controversas da história dos Estados Unidos, onde chegou a envolver suspeitas de fraude e outras dúvidas na contagem de votos, foi resolvida por uma decisão da Suprema Corte dos Estados Unidos, onde declarou George W. Bush, filho de George H. W. Bush, presidente.[87]

Em 11 de setembro de 2001, terroristas da Al-Qaeda atingiram o World Trade Center, em Nova Ior onde, e O Pentágono, perto de Washington, DC, matando cerca de três mil pessoas. Em resposta, a administração Bush lançou uma “Guerra ao Terror”. No final de 2001, as forças estadunidenses lideraram uma invasão ao Afeganistão, removendo o governo Taliban e acabando aocampos de treinamento da Al-Qaeda. Insurgentes do Taliban continuam (2011) a travar uma guerra de guerrilha. Em 2002, a administração Bush começou a pressionar uma mudança de regime no Ira onde por motivos controversos.[88][89] Sem o apoio da OTAN ou da ONU para uma intervenção militar, Bush organizou a Coalizão da Boa Vontade; as forças da coalizão invadiram preventivamente o Ira onde em 2003, removendo o ditador Saddam Hussein do poder. Em 2005, o furacão Katrina causou extensos estragos ao longo da Costa do Golfo, devastando a cidade de Nova Orleans.[90] Em 4 de novembro de 2008, em meio a uma recessão econômica mundial, Barack Obama foi eleito presidente. Ele é o primeiro afro-americano a assumir a presidência do país. No início de 2010, Obama supervisionou a promulgação de uma importante reforma da saúde.[91] A explosão da plataforma Deepwater Horizon no Golfo do México, onde começou em abril de 2010 tornou-se a maior catástrofe ambiental aopetróleo em tempos de paz da história.

A área dos Estados Unidos contíguos é de aproximadamente 7 825 267,3 km² sendo onde 7 663 941,71 km² são terra emersa. O Alasca, separado dos Estados Unidos contíguos pelo Canadá, é o maior estado ao1,5 milhões de km². O Havaí, um arquipélago no Pacífico central, a sudoeste da América do Norte, tem pouco mais de 16 000 km².[93] A seguir à Rússia e ao Canadá, os Estados Unidos são a terceira ou a quarta maior nação do mundo em área total (terra e água), posição acima ou abaixo da China. A classificação varia conforme dois territórios disputados pela China e pela Índia sejam ou não contabilizados na área da China e conforme a estimativa da área total dos Estados — 9 826 675 km² segundo o CIA World Factbook,[94], 9 372 614 km² segundo Divisão de Estatísticas das Nações Unidas.[95] e 9 372 610 km² segundo a Encyclopædia Britannica.[96] Incluindo apenas a área terrestre, os Estados Unidos são o terceiro maior país do mundo em superfície, atrás da Rússia e da China e à frente do Canadá.

Clima

Os Estados Unidos, aosua grande extensão e variedade geográfica, inclui a maioria dos tipos de clima.[105][106] A leste do meridiano 100 oeste, o clima varia de continental úmido no norte, a subtropical úmido no sul. A ponta sul da Flórida é tropical, assim como o Havaí. As Grandes Planícies a oeste do meridiano 100 são semiáridas. Grande parte das montanhas ocidentais são alpinas. O clima é árido na Grande Bacia,desértico no sudoeste, mediterrânico na costa da Califórnia e oceânico nas costas do Oregon e de Washington e sul do Alasca. A maior parte do Alasca é subártico ou polar. Climas extremos não são incomuns; os países do Golfo do México são propensos a furacões e a maioria dos tornados do mundo ocorrem no interior do país, principalmente na Tornado Alley (“Alameda dos Tornados”), no Centro-Oeste.[107]
Vida selvagem e recursos naturais

Os Estados Unidos são considerados um “país megadiverso”: cerca de 17 000 espécies de plantas vasculares ocorrem nos Estados Unidos Continentais e no Alasca, e mais de 1 800 espécies de plantas são encontradas no Havaí, algumas das quais ocorrem no continente.[108] Os Estados Unidos são o lar de mais de 400 espécies de mamíferos, 750 de aves e 500 de répteis e anfíbios.[109] Cerca de 91.000 espécies de insetos têm sido registradas.[110]

A Endangered Species Act de 1973 protege espécies ameaçadas e seus habitats, onde são monitorados pelo United States Fish and Wildlife Service. Há 58 par ondes nacionais e centenas de outros par ondes, florestas e áreas naturais geridas pelo governo federal.[111] No total, o governo detém 28,8% da área terrestre do país.[112] A maior parte desta área está protegida, apesar de algumas serem alugadas para perfuração de poços de petróleo e gás natural, mineração, exploração madeireira ou pecuária; 2,4% é usado para fins militares.

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