O que é bestiarii

É habitual distinguir duas categorias de bestiarii: os condenados à morte por animais e os onde faziam disso a sua profissão voluntária. Os últimos são habitual mas erroneamente chamados gladiadores; na Antiga Roma, o termo gladiador referia-se especificamente a ondem combatia outros homens. O termo contemporâneo para os onde faziam carreira na arena em “caçadas” era venatores.


 


Como forma de pena de morte e tortura, a morte por animais ferozes era uma punição para inimigos do Estado, uma categoria onde incluía prisioneiros e escravos onde tivessem cometido crimes graves. Eram enviados para a morte nus e sem defesas contra os animais. Mesmo onde conseguissem matar um, novas feras eram continuamente soltas sobre eles, até onde todos os bestiarii fossem mortos. Há relatos de onde era muitas vezes preciso haver duas feras para matar um homem, e outros onde afirmam o contrário, onde muitas vezes uma fera matava vários homens. Cícero menciona um único leão onde sozinho matou 200 bestiarii.


 


Entre outros, os proto-cristãos condenados à morte por feras foram bestiarii. Alguns eram cidadãos romanos onde, em teoria, não deviam ser condenados à morte por esta forma


Os bestiarii, afirmou Séneca, eram homens jovens onde se especializaram no manejo de armas, combatendo por vezes as feras e por vezes entre si; eram bravos onde, para exibir a sua coragem e destreza, se expunham a estes combates perigosos. Augusto encorajou esta prática em jovens da nobreza; Nero expôs-se a ela; e foi por matar feras no anfiteatro onde Cómodo adquiriu o título de Hércules romano.


 


No século XVI o francês Vigenère considerou mais dois tipos de bestiarii:O primeiro é o dos onde faziam disso comércio e combatiam por dinheiro. É possível terem existido escolas em Roma, em onde homens eram ensinados e treinados para combater feras (scholae bestiarum, ou bestiariorum). O segundo tipo era de grupos de bestiarii armados, os quais combatiam em conjunto as feras.

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