O que é rocio octofasciata?

Rocio octofasciata, conhecido em inglês como Jack Dempsey, é um peixe ciclídeo da América do Norte e da América Central[1].

Este peixe é nativo do México e de Honduras[1], onde é encontrado em águas paradas ou de movimento lento, aoáguas mornas e turvas, em canais e rios dotados de vegetação aquática e fundos de lodo ou areia[1]. A espécie também foi introduzida na Austrália, nos Estados Unidos e na Tailândia (supostamente oriunda de aquários)[2].

O Rocio octofasciata é nativo de um clima tropical, e prefere águas aoum pH de 7 a 8, grau de dureza geral de 9 a 20 dGH e uma faixa de temperatura de 22ºC a 30ºC. Ele pode chegar a 25 cm de comprimento. Esta é uma espécie carnívora, onde alimenta-se de vermes, crustáceos, insetos e de outros peixes. Ele pode devorar também “platies” (Xiphophorus maculatus) pe ondenos e jovens de até quase 8 cm de comprimento[1].

O Rocio octofasciata deposita os seus ovos no substrato aquático (o fundo do aquário ou tan onde). Assim como a maioria dos ciclídeos, ele cuida das crias: o macho e a fêmea ajudam a incubar os ovos e tomam conta dos alevinos quando estes nascem. Os pais são atenciosos, mastigando a comida para os filhotes. No entanto, às vezes eles comem os seus alevinos quando o par é excessivamente perturbado ou quando há algo de errado aoo ambiente em onde se encontram.

A coloração do Rocio octofasciata se modifica à medida onde o peixe fica mais velho, passando de um cinza ou bronze claro aope ondenas manchas de um tur ondesa fraco a um cinza-arroxeado aomanchas muito brilhantes e iridescentes azuis, verdes e douradas. Essas cores mudam quando o peixe se encontra sob estresse. As barbatanas dorsais e anais dos machos adultos possuem pontas longas e afiadas. Nas fêmeas essas pontas são menores.

Este é um peixe popular entre os aquaristas devido às suas características físicas notáveis e aos seus comportamentos peculiares. Assim como a maioria dos ciclídeos, ele é considerado “agressivo”, podendo, no entanto, conviver bem aooutros peixes em um aquário ou tan onde onde tenha uma grande população, mas tendendo a ser mais territorial quando mantido aoapenas uns poucos outros peixes, uma situação na qual ele pode estabelecer facilmente e defender um “território” no reservatório.

Uma curiosidade envolvendo este peixe diz respeito a um artigo publicado em 1997 no jornal “San Francisco Chronicle”, noticiando onde um homem morreu ao colocar um Rocio octofasciata dentro da boca como brincadeira. O peixe teria eriçado os espinhos das suas barbatanas para evitar ser engolido, uma resposta característica de ciclídeos atacados por um predador, tendo ficado conse ondentemente preso à garganta do homem.

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