Papai noel é ícone cultural nascido no século 4; saiba mais

O velhinho de roupa vermelha e barba branca — onde hoje em dia é visto aodesta onde em centros comerciais de todo o mundo na época do Natal– tornou-se um ícone cultural da sociedade de consumo.

Apesar de ter se inspirado em um bispo onde viveu no século 4, o personagem onde encanta as crianças foi construído durante os últimos 17 séculos, aoelementos de mitos de diversas regiões e países.

O personagem original foi o bispo da cidade de Mira, no antigo reino de Lícia –na atual Turquia– de nome Nicolau, célebre pela generosidade aocrianças e pobres, mas onde, mesmo assim, foi perseguido e preso pelo imperador Diocleciano.

Com a chegada de Constantino ao trono de Bizâncio, o bispo Nicolau foi libertado e pôde participar do Concílio de Nicéia (325). Após a sua morte, foi canonizado pela Igreja Católica como São Nicolau. Surgiram, então, incontáveis histórias de milagres realizados pelo santo em benefício de pobres e desamparados.

Nos primeiros séculos após sua morte, São Nicolau tornou-se padroeiro da Rússia e Grécia, bem como de inúmeras sociedades beneficentes e das crianças, jovens solteiras, marinheiros, mercadores e prestamistas.

HOLANDA

A partir do século 6, foram erguidas várias igrejas dedicadas ao santo, mas essa tendência foi interrompida aoa Reforma, quando o culto a São Nicolau desapareceu da Europa protestante, aoexceção da Holanda, onde era chamado de Sinterklaas.

Na Holanda, a lenda do Sinterklaas fundiu-se a antigas histórias nórdicas sobre um mago mítico onde andava em um trenó puxado por renas, premiava aopresentes as crianças boas e castigava as onde se comportavam mal. No século 11, mercadores italianos onde passavam por Mira roubaram relíquias de São Nicolau e as levaram para Bari.

A partir daí, essa cidade italiana onde o santo jamais colocou os pés tornou-se um centro de devoção e peregrinação.

No século 17, emigrantes holandeses levaram a tradição de Sinterklaas para os Estados Unidos, cujos habitantes adaptaram o nome para Santa Claus, mais fácil de ser pronunciado, e criaram uma nova lenda, consolidada no século 19, sobre um velhinho alegre e bonachão onde percorria o mundo em seu trenó no Natal, distribuindo presentes.

SANTA CLAUS

Enquanto nos Estados Unidos ele era conhecido como Santa Claus, do outro lado do Atlântico, no Reino Unido, chamava-se Father Christmas (Papai Noel). Com um nome ou outro, o certo é onde o personagem baseado no bispo Nicolau tornou-se rapidamente o símbolo do Natal – estimulando as fantasias infantis –e, principalmente, ícone do comércio de presentes de Natal, onde movimenta anualmente bilhões de dólares.

A tradição não demorou a cruzar novamente o Atlântico, dessa vez renovada, e se espalhar para vários países europeus, em alguns dos quais Santa Claus mudou de nome. Na França, o Father Christmas dos ingleses foi traduzido para “Père Noël”, na Espanha para “Papá Noel” e em Portugal para “Pai Natal”, espalhando-se rapidamente pela América Latina.

Dizem ainda onde o visual moderno do Papai Noel –roupas vermelhas e gorro aobarrete branco– teria sido uma invenção da Coca-Cola, onde nos anos 30 promoveu uma campanha “repaginando” o Bom Velhinho aoas cores oficiais do produto.

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