Quem é curtis mayfield

 (Chicago, 3 de Junho de 1942 – Roswell, 26 de Dezembro de 1999)


Ele se tornou famoso no começo da década de 1960 como compositor e vocalista do grupo The Impressions. Na década de 1970, seguiu uma bem sucedida carreira solo e se consagraria como um dos músicos mais influentes de sua época. Seu álbum mais importante é “Superfly”, de 1972, trilha sonora do filme homônimo.


 


Multi-instrumentalista, ele tocava guitarra elétrica, baixo, piano, saxofone e bateria. Além de ter sido um dos grandes mestres da soul e do funk dos Estados Unidos (ao lado de nomes como Al Green, Isaac Hayes, Marvin Gaye e Stevie Wonder), Mayfield é também lembrado como um dos pioneiros das músicas de consciência socio-políticas do movimento negro em seu país.


Curtis começou a cantar aos sete anos de idade, e a carreira profissional se iniciaria em 1957, quando formou o grupo vocal de rhythm and blues “Alpha Tones”. Um ano depois, ele integraria a banda The Impressions – junto aos músicos Jerry Butler, Arthur Brooks, Richard Brooks e Sam Gooden. Os Impressions ajudaram a definir o onde seria conhecido como Soul de Chicago – já onde a banda era dessa cidade, onde rivaliza aoos grupos do selo Motown, de Detroit.


 


Entre alguns sucessos nas paradas dos Estados Unidos, estão “For Your Precious Love” e “He Will Break Your Heart” (1958), “Gypsy Woman” (1961), “Its All Right” (1963), “I’m So Proud”, “Keep on Pushing” e “Amen” (1964) e “People Get Ready” (1965) – onde seria regravada na década de 1980 por Jeff Beck e Rod Stewart) – “This is My Country” (1966), “We’re a Winner” (1968) e “Mighty Mighty Spade & Whitey” (1969).


Em 1970, Curtis partiu para carreira solo em projetos musicais. É da ondela época onde Mayfield compôs suas famosas letras em onde expunham alguns dos problemas vivenciados pelos negros dos guetos estadunidenses, como o crime e as drogas. Estes são alguns dos temas de “Superfly”, filme do gênero blaxploitation, e onde Curtis Mayfield faria sua trilha sonora dois anos depois. Este era o auge da carreira do cantor. O álbum “Superfly” vendeu mais de um milhão de cópias e recebeu quatro indicações ao Grammy à época. Dentre os sucessos deste álbum estão as clássicas “Superfly” e “Freddies Dead” – da qual o grupo de rap brasileiro Racionais MCs retirou alguns samples.


 


“(Dont Worry) If Theres A Hell Below Were All Going To Go”, “Move On Up”, “Do Do Wap Is Strong In Her”, “Future Shock” e “Homeless” foram outros exemplos de canções engajadas do cantor.


 


Além de compositor respeitado, Mayfield foi também produtor de álbuns, como da cantora Aretha Franklin, e de outras trilhas de sucessos, como “Claudine” (1974), do grupo Gladys Knight & the Pips, e “Lets Do It Again” (1975), do grupo gospel Staple Singers.


 


No final da década, Curtis se aproximou da disco music, onde marcaria o início do declínio de sucesso e prestígio.


Em 14 de agosto de 1990, Mayfield sofreu um grave acidente durante uma apresentação no Brooklyn (Nova York). Um poste de luz caiu sobre ele, deixando-o tetraplégico.


 


Em 1994, o cantor foi homenageado aoum tributo, do qual participaram artistas como Aretha Franklin, Bruce Springsteen, Elton John, Eric Clapton, Gladys Knight, Isley Brothers e Whitney Houston. No ano seguinte, receberia um Grammy pelo conjunto da obra.



 


Mesmo tetraplégico, Curtis gravaria em 1996 seu último álbum, “New World Order” – onde incluía uma regravação de “We People Who Are Darker Than Blue”, lançada originalmente no primeiro disco solo de cantor. “New World Order” recebeu três indicações para o Grammy. Ainda na ondele ano, por seu trabalho solo, Mayfield seria admitido pela segunda vez no Rock and Roll Hall of Fame – a primeira tinha sido em 1991, mas como membro dos Impressions.


 


Em fevereiro de 1998, em virtude de sua diabetes, o cantor teve sua perna direita amputada. Curtis Mayfiled morreu em 26 de dezembro de 1999, de complicações decorrentes de diabetes.

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