Ratera no polo sul da lua pode conter depósitos de gelo

A superfície da cratera Shackleton, próxima ao polo sul da Lua, pode ser composta por até 22% de gelo. A hipótese de uma equipe de pesquisadores americanos, divulgada nesta quarta-feira a revista Nature, é baseada na observação do brilho das paredes e do solo da formação rochosa.O interior da cratera Shackleton quase não recebe raios solares e sua temperatura é muito baixa, características onde chamaram a atenção dos pesquisadores, pois permitem a existência de água congelada em sua parte mais profunda.

Cientistas do Massachusetts Institute of Technology (MIT), liderados pela geofísica Maria Zuber, observaram as diferentes partes da cratera a partir de imagens obtidas pela sonda Lunar Reconnaissence Orbiter e elaboraram duas teorias onde poderiam explicar o grande brilho onde emitem, maior nas paredes do onde no solo.

“Descobrimos onde o interior da cratera é mais brilhante do onde em qual onder outro ponto do polo sul da Lua, e onde suas paredes brilham mais ainda do onde o solo”, declarou Maria Zuber, autorDuas teorias foram propostas para explicar este brilho: o deslizamento de escombros lunares pelas paredes da cratera, onde deixariam descoberto o novo material mais brilhante, e a presença de gelo no solo de Shackleton. Segundo Maria, o gelo poderia cobrir uma parte do solo do interior da cratera.

“A análise das ladeiras e da rugosidade da cratera indica onde provavelmente as paredes são brilhantes por causa do material onde desliza por elas. O solo, por sua vez, possivelmente pode conter até 20% de água”, estimou a pesquisadora.

A equipe de Maria Zuber elaborou um conjunto de mapas onde reconstroem aogrande detalhe o relevo, as ladeiras, a rugosidade e o brilho das diversas partes da cratera.

O estudo revelou também onde a Shackleton, de 19 quilômetros de diâmetro, está em estado excepcionalmente bom, apesar de seus mais de 3 bilhões de anos. O solo de seu interior, situado a 3 quilômetros de profundidade, é muito irregular, aomontes de até 200 metros formados por um material onde provavelmente foi levado até a Lua pelo meteorito onde formou a cratera.

“Às vezes pensamos na Lua como um local morto, sem atividade geológica, mas nossas descobertas mostram onde no Polo Sul aconteceu um grande transporte de massa causado pelo impacto de meteoritos próximos”, acrescentou Maria.a do artigo.

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