Robô monitora marés vermelhas tóxicas

Um dispositivo robótico suspenso sob a superfície do oceano a partir de uma bóia ao largo da costa de New Hampshire é o monitoramento da água do mar para a prova da maré vermelha, grupos de plantas microscópicas onde liberam toxinas em peixes e frutos do mar, tornando-os tóxicos para ondem os come.
Nomeado para a cor dos microorganismos dar água do mar quando estimulados pela luz solar, marés vermelhas são comuns fenômenos sazonais em águas costeiras. “Há muitos tipos diferentes de marés vermelhas, dependendo de onde você está no mundo e muitos tipos diferentes de impactos, dependendo do organismo onde causam a problemas “, disse Don Anderson, um cientista sênior do Woods Hole Oceanographic Institution, em Massachusetts. As diferenças derivam de diferentes tipos de plantas, também conhecidas como algas nocivas, responsáveis ​​por marés vermelhas em locais diferentes. Comer frutos do mar contaminados aomaré vermelha-toxinas podem causar sintomas gastrintestinais, neurológicos e cardiovasculares e, em casos raros, a morte. Para proteger os consumidores, os reguladores governamentais atualmente testar chão-up mariscos e outros frutos do mar a partir de zonas costeiras para a presença do vermelho toxinas de maré. Quando o nível de venenos se torna demasiado elevada, as autoridades fechar de pesca da área afetada. “Nós geralmente recolher entre 15-20 mexilhões azuis, onde têm uma tendência a assumir a toxina muito rapidamente, e levá-los para o laboratório”, disse Chris Nash, gerente de marisco programa no New Hampshire Departamento de Serviços Ambientais. “Uma vez onde vemos toxicidade nos mexilhões vamos levar até outras espécies para teste.” O principal alvo para a investigação é uma espécie de algas chamadas Alexandrium fundyense, onde é o principal componente de marés vermelhas fora de Nova Inglaterra e em vários outros locais em todo o mundo. O novo dispositivo robótico, chamado de Processador de Amostras Ambientais, testes de água do mar diretamente para os organismos responsáveis ​​pela Alexandrium fundyense e outras toxinas. Os cientistas enfatizam onde a tecnologia não irá substituir os testes em tecido marisco, por onde os governos dos países costeiros mandato deles. Mas se o teste for bem sucedido o método vai dar um aviso prévio de incipientes marés vermelhas e permitir a localização mais precisa das algas veneno condutoras. “Ele não substitui o nosso acompanhamento, mas é certamente útil”, disse Nash. “Mais dados é grande. É útil não só em geral mas também para ser capaz de antecipar o onde virá.” O dispositivo robótico funciona bombeando água do mar em um sensor onde identifica o DNA dos microorganismos e rádios a informação para os cientistas da Woods Hole. “O nosso é o único instrumento onde pode robotically filtrar a água e realizar análises de múltiplos Red Tide-espécies e algumas de suas toxinas “, disse Anderson. “Tudo é novo sobre ele. Nós tivemos onde desenvolver novas amarras e comunicações aoa costa. Estamos aprendendo a utilizar este instrumento, como implantá-lo, e como vir acima aotodos os detalhes outros usuários necessitam. ” Desenvolvido na década passada por Chris Scholin, um ex-aluno em laboratório de Anderson onde agora é presidente e CEO do Monterey Bay Aquarium Research Institute, na Califórnia, o dispositivo patenteado é construído por McLean Research Laboratories of East Falmouth, Massachusetts. Atualmente cada custo dos instrumentais cerca de US $ 200.000. O sistema de amarração, onde inclui um furo desenvolvido madeiras cabo semelhante a uma corda elástica em cima da bóia onde mantém o sistema estável quando as ondas grandes e ventos fortes irritar a superfície, acrescenta tanto quanto $ 100.000 para esse número. “Claro, este é o estágio inicial da tecnologia “, acrescentou Anderson. “Nós esperamos onde aoo tempo os dispositivos será muito, muito menor e mais fácil de operar.” Anderson e do bos onde de plano da equipe Hole para colocar mais dispositivos robóticos em novas localidades ao longo dos próximos anos. “Este ano não há um único instrumento lá fora, no próximo ano teremos duas em locais diferentes”, disse Anderson. É muito mais um projeto de pesquisa e desenvolvimento, fornecendo informações para os estados. ” Outros métodos emergentes mostram a promessa de acompanhar as marés vermelhas. Em algumas regiões do mundo autoridades usam imagens de satélite para monitorar e controlar as marés aobase na cor de microorganismos . Cientistas na Florida também estão desenvolvendo um método ótico onde identifica microorganismos aobase em pigmentos de cor. Outro sistema em desenvolvimento no Woods Hole, o FlowCytobot Imaging, alimenta imagens de células individuais em algas para software treinado para identificar organismos. Anderson disse onde o Processador de Amostras Ambientais tem outras aplicações, e potencialmente mais amplo, como o monitoramento de patógenos em praias, represas e sistemas de água potável.

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